คืนสู่ซาฮารา! ละมั่งทะเลทรายกลับมาใช้ชีวิตตามธรรมชาติได้อีกครั้ง หลังจากเป็น ‘สัตว์สูญพันธุ์’ นานกว่า 23 ปี

  • Project: คืนสู่ซาฮารา! ละมั่งทะเลทรายกลับมาใช้ชีวิตตามธรรมชาติได้อีกครั้ง หลังจากเป็น ‘สัตว์สูญพันธุ์’ นานกว่า 23 ปี
  • Business Unit: Publisher

หลังจากช่วงปี 1980 ออริกซ์เขาดาบ (Oryx Dammah) สายพันธ์ุซิมิตาร์ฮอร์น ออริกซ์ (Scimitar-horned Oryx) ถูกล่าอย่างหนักและเผชิญหน้ากับภัยความแห้งแล้งจากธรรมชาติที่ยาวนานจนส่งผลให้จำนวนประชากรลดลงอย่างน่าใจหาย และเมื่อปี 2000 องค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (International Union for Conservation of Nature: LUCN) ประกาศให้ ซิมิตาร์ฮอร์น ออริกซ์สูญพันธุ์ในธรรมชาติแล้ว เหลืออยู่เพียงแค่ที่เลี้ยงอยู่ในกรงเท่านั้น จนกระทั่งในปลายปีนี้ ได้มีการประกาศล่าสุดว่า พวกมันได้หวนคืนสู่ธรรมชาติอีกครั้งแล้ว

ออริกซ์เขาดาบ (Oryx Dammah) เป็นละมั่งชนิดหนึ่ง อาศัยอยู่ในทะเลทราย พวกมันมีเขาที่มีลักษณะสง่างาม โค้งงอเหมือนดาบ จึงเป็นที่มาของชื่อออริกซ์เขาดาบ

ความสำเร็จและชัยชนะครั้งนี้ เกิดขึ้นจากความพยายามของนักอนุรักษ์จากสมาคมสัตวศาสตร์แห่งลอนดอน (Zoological Society of London: ZSL) ร่วมมือกับ กองทุนอนุรักษ์แห่งซาฮารา (Sahara Conservation Fund: SCF) และได้รับการสนับสนุนจากสำนักงานสิ่งแวดล้อมแห่งอาบูดาบี (Environment Agency – Abu Dhabi: EAD) เพื่อก่อตั้งโครงการฟื้นฟู หรือ Scimitar-Horned Oryx Project มาตั้งแต่ปี 1985 โดยตั้งเป้าว่าจะพยายามนำละมั่งสายพันธุ์นี้กลับคืนสู่ธรรมชาติให้ได้

ทิม วาเชอร์ (Tim Wacher) จากฝ่ายอนุรักษ์อาวุโสของ ZSL เล่าว่า ออริกซ์ซาฮาราทุกสายพันธุ์ถูกคุกคามอย่างหนัก แต่โครงการนี้เป็นข้อพิสูจน์ว่า ด้วยความมุ่งมั่นและทรัพยากรที่ถูกต้อง เราก็สามารถรักษาอนาคตของพวกมันทั้งหมดไว้ได้

โดยเมื่อปี 2009 และ 2013 ทีมงานของโครงการได้สำรวจหาพื้นที่ที่เหมาะสมสำหรับปล่อยออริกซ์ให้ทดลองใช้ชีวิตอยู่เองตามธรรมชาติ และพวกเขาเลือกเขตป่าสงวน Ouadi Rimé-Ouadi Achim ที่มีอาณาเขตอยู่ในสาธารณรัฐชาด ประเทศในแอฟริกากลาง

จนเมื่อปี 2016 ซิมิตาร์ฮอร์น ออริกซ์ จำนวน 21 ตัว ได้ถูกทดลองปล่อยสู่ธรรมชาติในบริเวณที่มีรั้วป้องกัน โดยละมั่งแต่ละตัวจะมีปลอกคอติด GPS เพื่อให้ผู้เชี่ยวชาญคอยติดตามชีวิตพวกมันได้ หลังจากการปล่อยคืนสู่ธรรมชาตินาน 6 เดือน ลูกออริกซ์ตัวแรกก็ได้ถือกำเนิดขึ้นในป่า นั่นนับเป็นครั้งแรกในรอบ 30 ปี

ต่อมาในปี 2017 นักอนุรักษ์ได้ทดลองปล่อยออริกซ์เขาดาบเพิ่มอีก 14 ตัว เพื่อหวังจะสร้างกลุ่มประชากรที่สุขภาพดี แข็งแรง และดูแลตัวเองได้

ปัจจุบัน มีออริกซ์เขาดาบที่อยู่ในธรรมชาติจำนวน 510 ตัว ทำให้พวกมันเปลี่ยนสถานะจากสัตว์สูญพันธุ์ กลายเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ซึ่งทางนักอนุรักษ์ยังต้องคอยดูแลอย่างสม่ำเสมอต่อไป

ด้าน ดร.ทาเนีย กิลเบิร์ต (Dr. Tania Gilbert) หัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์การอนุรักษ์จากองค์กร Marwell Wildlife ของสวนสัตว์มาร์เวล (Marwell Zoo) สหราชอาณาจักร กล่าวว่า การเปลี่ยนแปลงสถานะของออริกซ์เขาดาบ ถือเป็นเครื่องพิสูจน์ถึงความพยายามในการอนุรักษ์ร่วมกัน และทำให้เราทุกคนมีความหวังว่าจะสามารถสร้างความแตกต่างที่แท้จริง และฟื้นฟูธรรมชาติได้

นอกจากนี้ ดร.กิลเบิร์ตยังให้ความเห็นเพิ่มเติมว่า สัตว์สายพันธุ์นี้ก็ยังคงเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์อยู่ แต่การอนุรักษ์ในสาธารณรัฐชาด, ตูนิเซีย, โมร็อกโก และเซเนกัล ช่วยลดความเสี่ยงลงได้มาก และทำให้ละมั่งสายพันธุ์นี้มีโอกาสที่จะฟื้นตัวได้อย่างแท้จริง

อ้างอิง